Asbest is een natuurlijk product dat bestaat uit naaldvormige vezels, en dat vooral wordt gewonnen in Zuid-Amerika, Canada en Rusland. Het is in de jaren 70 veel gebruikt omdat het makkelijk te verwerken is, hittebestendig, sterk, slijtvast en vooral goedkoop is.

Er bestaan verschillende soorten asbestmineralen. Asbestvezels zijn onder te verdelen in twee hoofdgroepen:

  1. de spiraalvormige of serpentijnachtige, waaronder chrysotiel (wit asbest)
  2. de rechte of amfiboolachtige, waaronder crocidoliet (blauw asbest), amosiet (bruin asbest), anthophylliet (geel), tremoliet (grijs) en actinoliet (groen).

Alleen aan de kleur van het ruwe asbest kan men zien tot welke soort het asbest behoort. Wanneer het materiaal verwerkt is, kan dat niet meer. Alleen laboratoriumanalyse kan dan nog uitsluitsel geven.Vanwege de isolerende, schimmelbestendige, brandwerende, slijtvaste en duurzame eigenschappen is asbest in veel verschillende bouwmaterialen verwerkt. Hoewel vrijwel alle toepassingen van asbest sinds 1993 verboden zijn vanwege de gezondheidsrisico’s, komt men het nog geregeld tegen in oude woningen en gebouwen.

Asbest kan je vooral vinden in

  • Golfplaten/Daken
  • Vloeren
  • Rioolleidingen
  • Schoorstenen en kachels
  • Vensterbanken